L’élection la plus conséquente

3 décembre 2020

Article écrit par Tilman Ruff

Il n’y a jamais eu d’élection — ou probablement d’un seul événement national — d’un plus grand moment mondial que l’élection américaine imminente. Cela pourrait difficilement être plus évident que du point de vue de la santé planétaire. Si Trump est retourné à la Maison Blanche pour encore quatre ans et que le Parti républicain conserve le contrôle du Sénat américain, les perspectives de réduction du danger croissant de guerre nucléaire semblent sombres; et le virage décisif vers un avenir à faibles émissions de carbone dans le délai étroit nécessaire pour avoir une chance de maintenir la hausse de la température mondiale en dessous de 2 °C sera également beaucoup plus difficile, voire impossible, à atteindre.

En ce qui a été le cas de la plupart des politiques de santé et de celles sur les déterminants sociaux, économiques et environnementaux de la santé, les quatre dernières années aux États-Unis ont connu des reculs importants. Le non-respect des preuves scientifiques et médicales et de l’expertise a eu de graves répercussions non seulement pour les Américains, mais aussi pour les gens du monde entier. Le manque continu de coordination nationale efficace et de leadership dans la résolution de la crise covid-19 a vu les États-Unis avec près de 9.000.000 cas et 230.000 décès – à la fois le plus grand de tous les pays, et toujours en accélération. La nation avec l’armée la plus puissante sur terre n’a pas été en mesure de fournir même l’équipement de protection individuelle le plus basique aux professionnels de la santé et au public. Nous avons été témoins de pressions pour supprimer les tests et la surveillance du COVID-19. Des organismes de santé mondialement respectés comme les Centres de contrôle et de prévention des maladies et la Food and Drug Administration ont été mis sous pression, manipulés et interférés pour des motifs politiques sordides iniques pour la santé.

Intertitre

Un mauvais leadership peut passer par des actes de commission ainsi que par des actes d’omission. Cette administration a excellé dans les deux. Il est responsable d’environ 100 000 décès dus au COVID-19 qui auraient facilement pu être évités. Pour aggraver les choses, il y a eu une épidémie de désinformation. Le Washington Post a rapporté le 22 octobre que dans les dernières semaines de la campagne électorale, les affirmations fausses ou trompeuses de M. Trump ont dépassé les 50 par jour et devraient atteindre plus de 25 000 au cours de son mandat d’ici le jour de l’élection.

Au-delà des frontières américaines, consolante avec la vantardise personnelle de Trump sur les agressions sexuelles sur les femmes, l’administration s’est adonne à limiter l’accès à l’avortement sans risque et à saper les droits sexuels et génésique en matière de santé. Au milieu de la pire pandémie mondiale depuis un siècle, Trump a pris de manière irresponsable la mesure sans précédent de se préparer à se retirer de l’OMS.

Les organismes de protection sociale et environnementale comme l’Agence de protection de l’environnement ont été éviscérés, leur mandat subverti. Des décennies de contrôles durement gagnés et des limites sur les expositions nocives ont été enroulés, tels que les contrôles sur les émissions de plomb, et le mercure et d’autres substances toxiques émises par les centrales à combustibles fossiles. Les récents gains limités en matière d’accès équitable à l’assurance maladie et aux soins de santé sont inversés. Le bouc émissaire de diverses communautés culturelles et immigrantes a soutenu les séparations brutales des familles réfugiées et les traumatismes graves pour leurs enfants. La promotion de la possession d’armes à feu et l’incitation à la violence ont vu les massacres d’armes à feu augmenter et les encouragements présidentiels des groupes extrémistes violents et les plans d’attaquer et d’enlever les gouverneurs du Michigan et de la Virginie.

Trump a été le premier individu, dans les semaines qui ont suivi son arrivée au pouvoir, à influencer personnellement l’avancée des mains de l’horloge du Jugement dernier en 2017. Au cours de son mandat, les mains ont été avancées progressivement jusqu’à maintenant 100 secondes à minuit, aussi loin qu’elles ne l’ont jamais été. L’administration Trump a été responsable de la disparition du traité INF, l’accord de signature marquant la fin de la première guerre froide; a abandonné le Traité ciel ouvert; et s’est éloigné de l’accord sur le nucléaire iranien, la meilleure chance de contenir tout danger de prolifération des armes nucléaires par l’Iran.
La forte indication de M. Trump qu’il ne veut pas prolonger sans condition le nouveau traité START comme les Russes l’ont proposé, lorsqu’il expirera le 5 février 2021, s’il est mis en œuvre, signifierait que, pour la première fois depuis 1972, l’absence totale de contraintes conventionnelles sur les arsenaux nucléaires américains et russes, cimentant une guerre froide résurgence. Trump n’a engagé aucune nouvelle négociation pour remplacer , et encore moins construire sur, ce qu’il a détruit.

Toujours le plus actif des neuf États dotés d’armes nucléaires à chercher à s’opposer et à saper le Traité sur l’interdiction des armes nucléaires, l’administration a récemment pris l’extraordinaire mesure d’admonifier les gouvernements qui ont signé et ratifié le traité pour s’en retirer.

Dans le même temps, l’administration a proféré des menaces nucléaires explicites en violation de la Charte des Nations Unies; a encore augmenté les dépenses militaires astronomiques, y compris les dépenses consacrées aux nouveaux systèmes d’armes nucléaires, qui devraient atteindre jusqu’à 2 000 milliards de dollars EU au cours des 30 prochaines années. Les dépenses actuelles des États-Unis en nouvelles ogives nucléaires sont à un niveau record.
Les démagogues et les personnalités pathologiques se trouvent de manière disproportionnée parmi ceux qui sont en haute fonction. Mais jamais un homme aussi narcissique et désordonné par la personnalité, dépourvu de qualifications pour le leadership, aux caractéristiques multiples qui devraient contredire la haute fonction, n’a eu la capacité d’infliger des conséquences aussi importantes et à long terme au-delà des côtes de leur pays, à travers les menaces totalement mondialisées de guerre nucléaire et l’accélération du chauffage mondial.

Les scientifiques et les médecins ont récemment, tardivement, élevé la voix d’une manière sans précédent. Dans un éditorial élogieux publié le 8 octobre, l’auguste New England Journal of Medicinea appelé en langage clair à un changement de régime à Washington. Ils notent qu’« aux États-Unis, les dirigeants ont échoué » au test de leadership produit par COVID-19.

« Ils ont pris une crise et en ont fait une tragédie. L’ampleur de cet échec est étonnante. … Nous avons échoué à presque toutes les étapes. … Pourtant, nos dirigeants ont largement choisi d’ignorer et même de dénigrer les experts. … Au lieu d’utiliser ces outils [de lutte contre la maladie], le gouvernement fédéral les a minés. Les Centres de contrôle et de prévention des maladies, qui était la principale organisation mondiale d’intervention en cas de maladie, ont été éviscérés et ont subi des tests spectaculaires et des échecs politiques. … La Food and Drug Administration a été honteusement politisée, …. Au lieu de s’appuyer sur l’expertise, l’administration s’est tournée vers des leaders d’opinion et des charlatans mal informés qui obscurcissent la vérité et facilitent la promulgation de mensonges purs et simples. … Bien qu’il soit impossible de projeter le nombre précis de vies américaines supplémentaires perdues en raison de politiques gouvernementales faibles et inappropriées, il est au moins dans les dizaines de milliers … Mais la vérité n’est ni libérale ni conservatrice. En ce qui concerne la réponse à la plus grande crise de santé publique de notre époque, nos dirigeants politiques actuels ont démontré qu’ils sont dangereusement incompétents. Nous ne devrions pas les encourager et permettre la mort de milliers d’Américains supplémentaires en leur permettant de conserver leur emploi.

Le 24 septembre 2020, les présidents des Académies nationales des sciences et de la médecine des États-Unis ont publié une déclaration commune : les présidents de la NAS et de l’AMN alarmés par l’ingérence politique dans la science au milieu de la pandémie, concluant : « Tout effort visant à discréditer les meilleures sciences et scientifiques menace la santé et le bien-être de tous. »
Le 1er octobre 2020, les rédacteurs en chef de Scientific American ont soutenu le candidat à la présidence Joe Biden, la première fois que la revue soutient un candidat à la présidence en 175 ans d’histoire. Ils ont dit:
« Les preuves et la science montrent que Donald Trump a gravement endommagé les États-Unis et son peuple – parce qu’il rejette les preuves et la science. L’exemple le plus dévastateur est sa réponse malhonnête et inepte à la pandémie covid-19, …. Il s’en est également pris aux protections de l’environnement, aux soins médicaux, aux chercheurs et aux organismes scientifiques publics qui aident notre pays à se préparer à relever ses plus grands défis. C’est pourquoi nous vous exhortons à voter pour Joe Biden, qui offre des plans fondés sur des faits pour protéger notre santé, notre économie et l’environnement.

Plus de 3 700 scientifiques américains ont soutenu une déclaration des scientifiques pour la défense de la démocratie soutenue par l’Union of Concerned Scientists et la Federation of American Scientists, qui exhorte tous les peuples à contrer les tendances actuelles aux États-Unis « loin de ses racines dans l’autonomie démocratique vers l’autoritarisme » et « l’écart de la science comme contribution aux politiques publiques ».

Le système électoral américain, en l’absence d’une commission électorale nationale indépendante, est loin d’être un modèle de participation démocratique. Un système de collège électoral obscur n’est pas adapté à cet effet. Il y a vulnérabilité aux manipulations partisanes, y compris le gerrymandering, avec la privation du droit de vote des zones plus peuplées; la réduction de l’admissibilité et de l’inscription des électeurs, ainsi que l’ingérence dans l’accès au vote et le dépouillement qui priveront systématiquement les segments de la population les plus susceptibles de voter pour des candidats démocrates. La débâcle Bush-Gore en 2000 et 2016, la perte d’Hillary Clinton face à Trump malgré le fait qu’elle a reçu 3 millions de voix de plus, et la Cour suprême fortement alignée sur les républicains ne donnent guère de raisons de faire confiance à une élection libre et équitable. L’incapacité de Trump à s’engager à respecter le résultat de l’élection et à partir pacifiquement s’il perd, et la menace de réprimer rapidement les manifestations s’il gagne, sont inquiétants. Il est possible qu’en désespoir de cause de consolider l’incumbency Trump pourrait fomenter une crise internationale impliquant une réponse militaire américaine.

Plus inquiétant encore que le danger de Trump lui-même est que les membres du Parti républicain ont, à de très rares exceptions près collectivement pris du retard et embrassé Trump; lui permettant, l’aider et l’encourager à courir amok. Cet échec moral brut fait de la combinaison de Trump et du Parti républicain la plus grande menace immédiate pour la santé planétaire, et le résultat de la prochaine élection une question d’une importance profonde pour le monde.

M. Ruff est coprésident de l’IPPNW.