La pandémie de coronavirus, comme d’autres catastrophes mondiales, révèle les limites du nationalisme

7 décembre 2020

Article écrit par Lawrence Wittner

Nous vivons avec un paradoxe profond.

Nos vies sont fortement affectées par l’économie mondiale, les communications, le transport, l’approvisionnement alimentaire et les systèmes de divertissement. Pourtant, nous continuons une foi dépassée en l’État-nation, avec toute la division, la concurrence et l’impuissance que la foi produit lorsqu’il s’agit de problèmes planétaires.

Comme nous l’avons vu ces dernières semaines, le coronavirus, comme d’autres maladies, ne respecte pas les frontières nationales, mais se propage facilement dans le monde entier. Et comment est-il confronté? Malgré les efforts héroïques des médecins, des infirmières et d’autres membres du personnel médical, les gouvernements de chaque pays ont largement pris leur propre chemin, certains niant l’existence de la pandémie, d’autres prenant des mesures fragmentaires et parfois contradictoires, et d’autres encore faisant un travail raisonnablement bon pour endiguer la contagion. L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) de l’ONU devrait être au centre d’une campagne mondiale pour contenir la maladie. Mais ses alertes précoces ont été ignorées par de nombreux responsables nationaux, y compris ceux du gouvernement américain, qui ont rejeté les kits de dépistage du coronavirus de l’OMS. En outre, l’OMS dispose d’unfinancement limité , dont plus des trois quarts proviennent désormais de contributions volontaires plutôt que de la diminution des cotisations versées par chaque pays. Minée par les préoccupations nationales paroissiales, l’OMS a été moins efficace que jamais pour protéger la santé de la population mondiale.

De même, la catastrophe climatique

qui se déroule présente un contraste frappant entre un problème mondial et le comportement des gouvernements nationaux. Les plus grands climatologues du monde ont conclu que des changements urgents sont nécessaires d’ici 2030 pour sauver la planète d’une catastrophe climatique irréversible, y compris la chaleur extrême, la sécheresse, les inondations et l’escalade de la pauvreté. Et pourtant, malgré une ressurgation des mouvements sociaux pour sauver la planète, les gouvernements nationaux n’ont pas réussi à s’entendre sur des mesures correctives, telles que des restrictions marquées sur la production de combustibles fossiles. En effet, deux des plus grands producteurs de pétrole , les gouvernements russe et saoudien, ouvrent actuellement les robinets dans une guerre de production de pétrole. Pour sa part, le gouvernement américain s’est fortement retourné contre l’industrie de l’énergie solaire et subventionne fortement l’industrie des combustibles fossiles. Cette irresponsabilité nationale se produit malgré les appels urgents des dirigeants de l’ONU. « Le point de non-retour n’est plus à l’horizon », a déclaré le Secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, aux journalistes fin 2019. « Il est en vue et se dément vers nous. »

La guerre, bien sûr, constitue un autre problème de dimensions mondiales.

Au fil des siècles, la guerre a brisé d’innombrables vies et amené la civilisation humaine au bord de l’anéantissement. On estime qu’au cours du 20èmesiècle seulement, la guerre (y compris deux guerres mondiales) a causé 187 millions de morts,plus un nombre beaucoup plus grand de blessures, la dévastation généralisée, et la ruine économique. En outre, la guerre nucléaire, déclenchée en 1945 comme l’aboutissement de la Seconde Guerre mondiale, a aujourd’hui le potentiel d’anéantir pratiquement toute vie sur terre. Et comment les différentes nations se préparent-elles à éviter cette catastrophe mondiale ? En se préparant à faire la guerre les uns avec les autres! En 2018 (dernière année pour laquelle des chiffres sont disponibles), les dépenses militaires mondiales ont atteint un niveau record de 1,8 billion de dollars,les gouvernements des États-Unis et de la Chine en tête. Ignorant le Traité des Nations Unies sur l’interdictiondes armes nucléaires de 2017, les neuf pays dotés d’armes nucléaires,à un coût énorme, sont actuellement occupés à renforcer leurs installations de production nucléaire et à produire une nouvelle génération d’armes nucléaires. En réponse à la menace nucléaire imminente et la catastrophe climatique, les éditeurs du Bulletin of the Atomic Scientistsont récemment remis les mains de leur célèbre « Doomsday Clock » à un sans précédent 100 secondes à minuit.

Ce ne sont pas non plus les seules menaces mondiales auxquelles le système état-nation n’a pas réussi à faire face adéquatement.

Entre autres choses, le monde traverse une crise des réfugiés de grande ampleur, souffrant des politiques prédatrices des multinationales, et subissant une pauvreté généralisée et des violations des droits de l’homme. Pensons-nous vraiment que la récolte actuelle de dirigeants nationalistes flamboyants, agitant des drapeaux, occupés à promettre de rendre leurs pays « grands » à nouveau, vont résoudre ces problèmes ou d’autres problèmes mondiaux?

Bien sûr, pendant des siècles, il y a eu de grands dirigeants éthiques, intellectuels et politiques qui ont cherché à aller au-delà du nationalisme en mettant l’accent sur l’humanité commune de tous les peuples. «Le monde est mon pays »,a déclaré le révolutionnaire américain d’adoption Tom Paine, et « toute l’humanité est mes frères ». Albert Einstein a rejeté le nationalisme comme «une maladie infantile», tandis que le romancier britannique H.G. Wells, comme Einstein, est devenu un ardent défenseur du gouvernement mondial. L’idée de limiter la souveraineté nationale dans l’intérêt de la sécurité mondiale a contribué à stimuler la création de la Société des Nations et, plus tard, des Nations Unies.

Mais, malheureusement, les dirigeants de nombreux pays, bien que souvent attentifs au droit international et à la sécurité internationale, n’ont jamais accepté de limites significatives à la capacité de leur propre gouvernement de faire ce qu’il aimait dans les affaires mondiales. Ainsi, les grandes puissances militaires ont paralysé la Ligue et les Nations Unies en refusant de se joindre à ces organisations mondiales, en se retirant d’elles, en mettant leur veto ou en ignorant les résolutions officielles, et en refusant de payer leurs cotisations annuelles ou d’autres cotisations. Un exemple particulièrement flagrant de mépris pour la gouvernance mondiale s’est produit à la mi-mars 2020, lorsque le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a ridiculisé la Cour pénale internationale et menacé son personnel (et même les membres de sa famille) d’avoir osé enquêter sur les crimes de guerre commis par les États-Unis en Afghanistan.

Ainsi, bien qu’une gouvernance mondiale solide et compétente soit plus que jamais nécessaire, un nationalisme primitif et myope continue de frustrer les efforts visant à faire face à d’énormes problèmes mondiaux.

Néanmoins, un danger extraordinaire offre à l’humanité une occasion extraordinaire.

La catastrophe du coronavirus, comme les autres catastrophes actuelles qui ravagent la planète, pourrait enfin convaincre les gens du monde entier que la transcendance du nationalisme est au cœur de la survie.

Lawrence Wittner (https://www.lawrenceswittner.com/ ) est professeur émérite d’histoire à SUNY/Albany et auteur de Confronting the Bomb (Stanford University Press).