Par Robert D. McFadden • 16 février 202

C’est avec une grande tristesse que je partage avec vous cette nouvelle: le co- fondateur de notre organisation , le Pr Bernard Lown, est décédé aujourd’hui le 16/01/2011 à son domicile du Massachusetts à l’âge de 99 ans.

Le Dr Bernard Lown, cardiologue à Harvard a inventé le premier défibrillateur cardiaque efficace et faisait partie  des co-fondateurs de l’IPPNW (une organisation internationale de médecins pour prévenir la guerre nucléaire ) qui a remporté le prix Nobel de la paix 1985 pour sa campagne contre la guerre nucléaire 

Son décès a été confirmé par sa  petite-fille Ariel Lown Lewiton . Elle a dit qu’il avait eu des complications d’insuffisance cardiaque congestive et avait contracté une pneumonie.

Mise au point d’un défibrillateur fiable 

C’est en 1962 que le Dr Lown, pionnier dans la recherche sur la mort subite cardiaque, a mis au point une nouvelle méthode pour corriger les rythmes cardiaques dangereusement anormaux, appelés fibrillations. À l’époque, on croyait qu’ils étaient responsables de 40 pour cent du demi-million de crises cardiaques mortelles aux États-Unis chaque année. En administrant une secousse d’électricité à courant continu chronométrée avec précision, son défibrillateur a pu rétablir des battements cardiaques normaux. La percée, après des décennies d’alternatives ratées ou défectueuses par d’autres, est devenue une technique vitale dans le monde entier et a contribué à rendre possible la chirurgie à cœur ouvert. Il a inauguré une nouvelle ère de techniques de réanimation cardiaque et de développements technologiques, y compris des stimulateurs cardiaques et des défibrillateurs modernes implantés dans la poitrine des patients cardiaques qui détectent et corrigent automatiquement les rythmes anormaux. L’ancien vice-président Dick Cheney, qui a été en proie à des maladies coronariennes et des crises cardiaques pendant des décennies et qui a eu un stimulateur cardiaque et un défibrillateur sophistiqués implantés en 2001, est peut-être le bénéficiaire le plus important de ces progrès.

Les travaux antinucléaires du Dr Lown étaient plus controversés.

En 1980, sept médecins américains et soviétiques, dont le Dr Lown et le Dr Yevgeny I. Chazov, cardiologue russe et médecin personnel du dirigeant soviétique Leonid I. Brejnev, ont fondé International Physicians for the Prevention of Nuclear War. Faisant campagne contre les essais nucléaires et la course aux armements, le groupe avait rassemblé 135 000 membres dans 41 pays en 1985, date à laquelle il a remporté le prix de la paix. «Cette organisation a rendu un service considérable à l’humanité en diffusant des informations faisant autorité et en sensibilisant le public aux conséquences catastrophiques de la guerre atomique», a déclaré le Comité Nobel norvégien lors de l’attribution du prix. Le Dr Lown et le Dr Chazov, qui partageaient la présidence du groupe, ont reçu le prix à Oslo au nom de l’organisation. Les autres fondateurs étaient Herbert L. Abrams, Eric Chivian et James E. Muller de la Harvard Medical School et Mikhail Kuzin et Leonid Ilyin de l’Union soviétique. Alors que l’organisation a insisté sur le fait qu’elle n’avait aucune inclinaison vers Moscou ou Washington et qu’elle considérait la guerre atomique comme l’ultime désastre de santé publique qui submergerait la médecine moderne, les critiques conservateurs occidentaux ont qualifié ses dirigeants de naïfs, affirmant que son travail faisait le jeu des propagandistes soviétiques. . Le prix était particulièrement controversé parce que le Dr Chazov, membre du Comité central du Parti communiste soviétique, était le médecin personnel des dirigeants du Kremlin et s’était prononcé, une décennie plus tôt, contre le seul autre récipiendaire soviétique du prix Nobel de la paix, Andrei D. Sakharov, l’activiste des droits de l’homme qui, en tant que physicien, a joué un rôle déterminant dans le développement de la bombe à hydrogène de l’Union soviétique. Dans un mémoire de 2008, «Prescription for Survival: A Doctor’s Journey to End Nuclear Madness», le Dr Lown a raconté l’histoire de son groupe antinucléaire et noté que la fin de la guerre froide n’avait pas résolu la menace d’annihilation.

«Éliminer la menace nucléaire»écrit-il, «est un défi historique qui consiste à se demander si nous, les humains, avons un avenir sur la planète Terre.»

Bernard Lown est né à Utena, en Lituanie, le 7 juin 1921,

de Nisson et Bella (Grossbard) Lown. Un de ses grands-père avait été rabbin en Lituanie. La famille a émigré dans le Maine en 1935 et son père y dirigeait une usine de chaussures, à Pittsfield. Bernard est diplômé de Lewiston High School en 1938. Il a obtenu un baccalauréat en zoologie à l’Université du Maine en 1942 et un diplôme en médecine de l’Université Johns Hopkins en 1945. En 1946, il épouse Louise Lown, une cousine. Elle est décédée en 2019. Le couple avait auparavant vécu à Newton, Mass. En plus de sa petite-fille Ariel, il laisse dans le deuil trois enfants, Anne, Fredric et Naomi Lown; quatre autres petits-enfants; et un arrière-petit-enfant Après un stage et une résidence à New York, le Dr Lown s’est installé à Boston en 1950 et, au cours de la décennie suivante, a enseigné et dirigé la recherche cardiovasculaire à l’hôpital Peter Bent Brigham.

 Conseil pour le traitement de la cardiopathie congestive 

En 1952, lui et le Dr Samuel A. Levine ont recommandé dans The Journal of the > Médecine américaine > Association <https://jamanetwork.com/journals/jama/article-abstract/314521> > que les patients atteints de cardiopathie congestive récupèrent dans un fauteuil, > pas un lit, car les fluides s’accumulent dans la cavité thoracique en position couchée, > forcer le cœur à travailler plus fort. Le conseil est maintenant largement accepté. > >

La médecine ne serait pas capable de gérer les soins des survivants d’une ville bombardée par une arme nucléaire 

Après avoir entendu une conférence sur la médecine et la guerre nucléaire, le Dr Lown est devenu > le président fondateur de Physicians for Social Responsibility en > 1961. En 1962, il étudie les effets médicaux d’une hypothétique > attaque nucléaire sur Boston. Ses conclusions – que l’attaque contre un > la ville épuiserait toutes les ressources médicales de la nation juste pour traiter > les brûlés – ont été publiés dans le New England Journal of > Médecine. > > Le Dr Lown a dévoilé ses expériences révolutionnaires sur la défibrillation > 1962 dans un rapport à l’American Society for Clinical Investigation. 

 Du courant continu pour traiter les arythmies

Des travaux antérieurs sur l’arythmie avaient montré qu’un cycle cardiaque contenait  deux points de vulnérabilité qui ne durent chacun que quelques millièmes de seconde, et que des secousses de courant alternatif pour corriger  les irrégularités étaient trop imprécises pour les éviter et souvent  fatal.  L’appareil Lown, appelé appareil pour cardioversion ou défibrillateur, utilisait du courant continu et un timing précis pour éviter les points dangereux. Il a administré des secousses  à travers les parois thoraciques de 11 patients, certains proches de la mort, et restaurés les battements de cœur normaux pour tous. Il a fait fabriquer l’appareil par l’  American Optical Company, et en 1964, des milliers d’hôpitaux en étaient  équipés et restauraient régulièrement des battements cardiaques extrêmement irréguliers  . Les recherches ultérieures du Dr Lown ont révélé que le déclencheur de nombreux rythmes cardiaques n’étaient pas dans le cœur mais dans le cerveau et le système nerveux, et que le stress quotidien a joué un rôle.

En 1973, il  a rapporté que le sommeil était meilleur que de nombreux médicaments cardiaques puissants pour contrôler les battements cardiaques dangereux et en 1976 il a découvert que l’oxyde nitreux – un «gaz hilarant» à l’ancienne – pouvait  soulager la douleur aiguë des crises cardiaques. 

Le Dr Lown a fondé SatelLife USA, une organisation à but non lucratif basée à Boston qui  a lancé un satellite de communication en 1991 pour aider à fournir en ligne l’information médicale

et information à des milliers de médecins et auxiliaires de santé,  aux  soignants en Afrique et en Asie.  Il a également fondé ProCor, un réseau mondial de messagerie et Web axé sur les crises cardiovasculaires dans les pays en développement, où  les informations peuvent être rares.

Les deux organisations ont été créditées de  sauver des vies dans les situations d’urgence.

Le Dr Lown est l’auteur de plusieurs livres en plus de ses mémoires, notamment  « The Lost Art of Healing » (1996), et plus de 400 articles de recherche  dans les revues médicales. 

Il a donné de nombreuses conférences et a reçu de nombreuses  distinctions, dont le prix UNESCO de l’éducation pour la paix.  Il a pris sa retraite de la Harvard School of Public Health en tant que professeur  émérite en 2000 mais est resté médecin senior à Brigham et l’ Hôpital des femmes de Boston. Il a continué à diriger le Lown > Centre cardiovasculaire de Brookline, Mass., qui met l’accent sur  des traitements non invasifs et préventifs, ainsi qu’une fondation qui soutient la recherche et la formation cardiovasculaires.  En 2018, le Dr Rich Joseph, médecin résident à Brigham and Women’s Hôpital, a traité le Dr Lown pour une pneumonie et fait la connaissance de son patient  par la suite.

Le Dr Joseph a écrit un > commentaire  pour le New York Times sur l’appel du Dr Lown, dans « The Lost Art of Guérison, « pour une restauration de la confiance entre médecins et patients. « Malgré sa réputation, le Dr Lown a été traité comme un simple patient sur le tapis roulant de l’hôpital « , a écrit le Dr Joseph, et il a cité le Dr. > Lown comme disant: « Chaque jour, une personne de l’équipe médicale disait  une chose le matin, et l’après-midi, le plan a été changé. j’ai toujours été le dernier à savoir ce qui se passait exactement, et mon opinion > importait peu.  » 

Le Dr Lown avait besoin «du sentiment d’être un partenaire majeur dans cette  décision », a-t-il déclaré, ajoutant:« Même si je suis médecin, je suis toujours  humain avec anxiété.  »  Isabella Paoletto a contribué au reportage.

Robert D. McFadden est rédacteur principal au bureau des avis de décès et lauréat du prix Pulitzer 1996 pour le reportage d’actualité. Il a rejoint The Times en mai 1961 et est également co-auteur de deux livres.