Conflit ou coopération dans les relations sino-américaines ?

18 JUILLET 2021

Les États-Unis et la Chine, les plus grandes puissances militaires et économiques du monde, se dirigent actuellement vers une guerre froide, voire une guerre chaude, avec des conséquences désastreuses. Mais une autre voie est disponible et pourrait être empruntée.

À partir de 2018, la politique du gouvernement américain à l’égard de la Chine est devenue fortement hostile, portant les relations entre les deux nations à leur point le plus bas au cours des quatre dernières décennies. L’administration Trump a favorisé les affrontements militaires avec la Chine en mer de Chine méridionale, a déclenché une guerre commerciale avec la nation asiatique, a blâmé la Chine pour la pandémie de COVID-19et a vivement dénoncé son bilan en matière de droits humains. Dans un discours public prononcé en juillet 2020, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a appelé à « une nouvelle alliance de démocraties » pour résister à la Chine, déclarant: « Le monde libre doit triompher de cette nouvelle tyrannie ».

Pour l’essentiel, l’administration Biden a poursuivi cette politique iné publique. Peu après son entrée en fonction en 2021, les responsables américains ont intensifié leur engagement politique et militaire avec Taïwan, que la Chine considère comme faisant partie de son territoire, tandis que le secrétaire d’État Antony Blinken a profité de sa première rencontre avec des responsables chinois pour réprimander publiquement la Chine. Au début du mois de juin, le Sénat américain a adopté la loi américaine sur l’innovation et la concurrence, explicitement conçue pour concurrencer la Chine en injectant des centaines de milliards de dollars dans la technologie américaine de pointe. Cette mesure faisait suite à la publication d’un projet de budget du Pentagone qui identifiait la Chine comme « le plus grand défi à long terme pour les États-Unis ». Promettant de « donner la priorité à la Chine » en tant qu’adversaire des États-Unis, le département de la Défense a appelé à un financement accru pour améliorer les « forces, la posture mondiale et les concepts opérationnels » américains en « investissant dans des technologies de pointe qui offriront de nouveaux avantages de guerre à nos forces ».

L’une des nouvelles merveilles de guerre américaines est le missile hypersonique, qui, bien que toujours en phase de développement, a déjà attiré des milliards de dollars de financement du gouvernement américain. Le missile se déplace plus vite que cinq fois la vitesse du son, a une plus grande maniabilité que les autres missiles dotés d’armes nucléaires, et peut frapper la Chine continentale.

Le gouvernement chinois n’a pas non plus hésité à la confrontation. Xi Jinping, qui a pris ses fonctions en 2012 en tant que secrétaire général du Parti communiste chinois et, en 2013, en tant que président de la Chine, a lancé son pays sur une voie nationaliste plus affirmée dans les affaires mondiales. Cela a inclus la transformation des îles contestées de la mer de Chine méridionale en bases militaires chinoises et le renforcement constant des forces militaires chinoises. Ces derniers ont été utilisés pour des affrontements dangereux avec des navires de guerre américains en mer de Chine méridionale et pour des vols dans l’espace aérien de Taïwan. Grâce à un solide programme de recherche, la Chine a testé avec succès des missiles hypersoniques à moyenne portée et intercontinental. En outre, ignorant les critiques extérieures, le gouvernement de Xi a réprimé les dissidents, emprisonné plus d’un million d’Ouïghours dans des « camps de rééducation » et écrasé le mouvement démocratique à Hong Kong.

Les dangers de cette confrontation croissante sont énormes. Les États-Unis et la Chine ont développé une puissance militaire sans précédent, et une guerre conventionnelle pourrait facilement dégénérer en un conflit militaire catastrophique. Même si la guerre était évitée, l’escaladede leur course aux armements, qui représente déjà plus de la moitié des dépenses militaires mondiales, constituerait un gaspillage colossal de ressources. En outre, un conflit majeur entre ces deux nations et les plus grandes économiesdu monde, imbriquées par l’investissement et le commerce, pourrait déclencher un effondrement économique mondial.

Heureusement, cependant, les États-Unis et la Chine ont de nombreuses possibilités sur la scène mondiale de coopérer et, partant, non seulement d’éviter la catastrophe, mais aussi de servir leurs intérêts communs.

Éviter les catastrophes climatiques est certainement un domaine clé dans lequel ils seraient bien servis par la coopération. Non seulement les peuples de la Chine et des États-Unis sont menacéspar le changement climatique, mais, comme les deux nations sont les plus grands émetteurs de gaz à effet de serre au monde, elles peuvent faire ou défaire les accords mondiaux sur le climat.

La coopération est également essentielle lorsqu’il s’agit de prévenir les maladies infectieuses. La pandémie de Covid-19 a révélé à quel point la maladie peut facilement se propager et perturber la vie des gens dans le monde entier et, en particulier, comment aucune nation n’est en sécurité tant que tous ne sont pas en sécurité. Dans ce domaine également, il est vital de mobiliser les ressources médicales et scientifiques avancées des États-Unis et de la Chine dans un effort de coopération visant à protéger la santé mondiale.

En outre, les deux pays ont beaucoup à gagner, tout comme le monde, de leur accord sur un programme de maîtrise des armes nucléaires et de désarmement. Au minimum, ils pourraient accroître la transparence de leurs avoirs nucléaires, développer des procédures de vérification du contrôle des armements et geler les stocks nucléaires de la Chine en échange de nouvelles réductions des arsenaux nucléaires américains et russes. Cela permettrait non seulement d’atténuer la confrontation militaire sino-américaine, mais aussi de libérer d’énormes ressources pour des programmes plus productifs, au pays et à l’étranger.

D’autres domaines sont également mûrs pour la coopération. Les accords économiques pourraient réduire la pauvreté dans le monde, proscrire les malversations des entreprises multinationales et réglementer le commerce, tandis que les mesures de lutte contre la criminalité pourraient s’attaquer aux cyberattaques et au piratage. Même l’arène des droits de l’homme a une marge de coopération, car, tout comme le gouvernement chinois a violé les normes internationales par une répression intérieure sévère, le gouvernement américain a beaucoup à répondre en matière de racisme systémique et de violence policière. Si les deux nations étaient disposées à mettre fin à leur guerre de propagande l’une contre l’autre et à freiner ces abus, elles pourraient s’associer pour accepter et défendre l’application mondiale de la Déclaration universelle des droits de l’homme de l’ONU.

La coopération entre les deux nations n’est pas aussi tirée par les cheveux qu’il n’y paraît. Au cours des dernières décennies, les gouvernements américain et chinois ont travaillé ensemble sur des projets tels que l’arrêt d’Ebola, la réduction de la production et de la consommation d’hydrofluorocarbures, la prévention d’une catastrophe financière mondiale et la garantie de la sécurité alimentaire. En outre, les gouvernements des deux pays se sont récemment mis d’accord sur la coopération sino-américaine dans la lutte contre le changement climatique.

À l’heure actuelle, cependant, l’accent est beaucoup plus mis sur les conflits militaires et économiques. En conséquence, à moins d’un changement de direction, les risques de catastrophe mondiale se multiplieront.

[Dr. Lawrence Wittner (https://www.lawrenceswittner.com/ ) est professeur émérite d’histoire à SUNY / Albany et l’auteur de Confronting the Bomb (Stanford University Press).]

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