Dr Tomonaga, vous étiez un petit enfant au moment où la bombe atomique a été larguée sur Nagasaki. Quelle a été votre expérience personnelle du bombardement atomique et de ses suites immédiates?

Je suis né le 5 juin 1943. Au moment de l’attentat, j’avais deux ans et deux mois. Ce matin-là, je dormais au deuxième étage de notre maison en bois de style japonais dans un lit de style japonais, quand tout à coup l’explosion de la bombe atomique a écrasé notre maison. Heureusement, je n’ai pas été blessé, peut-être parce que j’étais protégé par le lit lui-même et le plafond de la maison ne m’a pas frappé directement.

Après l’explosion, ma mère, qui préparait la nourriture, me chercha dans les décombres de ma chambre, et m’a trouvé encore endormi dans mon  lit. Elle m’a fait sortir des ruines de notre maison, qui a commencé à  brûler par le sol dix à quinze minutes après l’explosion initiale. Ce sont les deux effets physiques d’une bombe atomique: d’abord l’explosion puis le feu. Un énorme incendie a éclaté dans la région où se trouvait ma maison après l’explosion. Ma mère et moi nous sommes échappés au sanctuaire japonais voisin, où nous avons passé une nuit. Je ne me souviens pas de cette expérience parce que j’étais très jeune. Ma mère m’a raconté l’histoire quand je suis devenu plus âgé. À l’époque, mon père servait dans l’armée de l’air japonaise et était stationné à Taiwan. De Taiwan, il a appris qu’ Hiroshima et Nagasaki avaient été complètement détruits par deux nouvelles bombes atomiques. Il a pensé que sa famille avait péri à Nagasaki pendant environ un mois, quand il a reçu une lettre de ma mère lui disant que nous étions en vie. Mon père a été capturé pendant la guerre et détenu comme prisonnier à Taïwan, donc même après avoir appris que nous étions en vie, il ne pouvait pas revenir tout de suite à Nagasaki. Depuis qu’il était médecin militaire, il a été autorisé à pratiquer la médecine pour les gens près de la base de l’armée de l’air où il était détenu. Il y a passé un an et demi avant de pouvoir retourner à Nagasaki. Après son retour, il est devenu professeur agrégé de l’école de médecine, son alma mater. Quand il a commencé à pratiquer la médecine à nouveau, il a constaté qu’il y avait une augmentation rapide de la leucémie chez les survivants de la bombe atomique, en particulier les enfants. Au fil du temps, en tant que médecin traitant à Nagasaki, mon père est devenu inévitablement un spécialiste du traitement des survivants de la bombe atomique.

Sur la base de ce récit, on pourrait dire que vous avez continué le travail de votre père. Est-il celui qui vous a inspiré pour vous spécialiser dans les effets de la radiation?

Oui. Quand j’étais à l’école secondaire, j’ai commencé à penser que je devrais devenir médecin, comme mon père. J’ai décidé de devenir médecin quand j’ai appris qu’il y avait une telle augmentation rapide de la leucémie parmi les enfants qui ont survécu à la bombe atomique. Je voulais devenir un spécialiste de la recherche médicale sur les effets de la bombe atomique sur la santé.
J’étais également intéressé par les effets du rayonnement parce que je me demandais si j’étais affecté par la bombe atomique. L’augmentation rapide des cas de leucémie m’a rendu un peu préoccupé par les effets des radiations sur mon propre corps quand j’étais étudiant pour entrer à l’école de médecine. Après avoir commencé l’école de médecine, j’ai commencé à en apprendre davantage sur les effets de la bombe atomique.
Bien qu’inquiet, je n’ai jamais souffert des effets de la bombe atomique, probablement parce que ma maison était située à un peu plus de 2,5 kilomètres du point zéro. Cette zone a été estimé à une très faible dose de rayonnement, heureusement – seulement 20 millisievert.

 Quand avez-vous commencé à travailler à l’Hôpital de la Croix-Rouge à Nagasaki,  et quel type de travail avez-vous fait là-bas?

À Hiroshima, il y avait déjà un hôpital de la Croix-Rouge lorsque la bombe atomique y fut lancée en 1945. A Nagasaki, il n’y avait pas d’hôpital de la Croix-Rouge au moment du bombardement, mais en 1958, l’Hôpital de la Croix-Rouge de Nagasaki a été créé spécialement pour les survivantsla bombe atomique, car à cette époque, les survivants de Nagasaki étaient très inquiets au sujet de la fréquence de la leucémie.
L’hôpital (alors assez petit) a été établi par le gouvernement japonais, la préfecture de Nagasaki et la ville de Nagasaki, en coopération, et a été donné à la Société de la Croix-Rouge japonaise. Depuis, l’hôpital a atteint le double de sa taille originale. Après la vague initiale de taux élevés de leucémie, qui a continué pendant environ quinze ans, une deuxième vague de tumeurs cancéreuses solides a commencé. L’apparition accrue de ces cancers se poursuit encore aujourd’hui et cause de grandes souffrances pour les survivants de la bombe atomique et leurs familles.
La recherche montre que les «survivants à courte distance» – ceux qui étaient situés à moins de 1,5 kilomètre de l’hypocentre de l’explosion – ont un taux moyen de leucémie environ cinquante fois supérieur au taux moyen de leucémies parmi les survivants éloignés. C’est la première découverte d’une maladie provoquée par les rayonnements de la bombe atomique, la leucémie

Quelles sont les principales victimes de cette augmentation des taux de cancer?

Les survivants de la bombe atomique eux-mêmes sont les principales victimes de l’augmentation des taux de cancer. Les effets de la bombe atomique sur la deuxième génération, les enfants des survivants, ne sont toujours pas clairs. Jusqu’à présent, les études sur les effets génétiques du rayonnement de la bombe atomique, c’est-à-dire les effets de deuxième génération, ne montrent pas d’augmentation de la leucémie ou d’autres cancers chez les enfants nés de survivants des bombes atomiques. Ces enfants sont encore assez jeunes, la plupart dans la cinquantaine. Bientôt, ils entreront dans l’âge plus sensible au cancer, c’est-à-dire leurs années 60 et 70, et alors les taux de cancer peuvent augmenter. Nous continuons à mener des recherches intensives pour déterminer si les taux de cancer augmenteront chez les enfants de survivants. Cela dit, il ya déjà eu des recherches sur des rats et des souris montrant une corrélation positive entre l’irradiation des souris mères et les malformations subséquentes dans la deuxième génération, ainsi que les tumeurs cancéreuses.
Le pic initial de leucémie a disparu après une quinzaine d’années, mais à ma grande surprise, un deuxième pic de leucémie apparaît maintenant, cette fois parmi les survivants qui étaient des enfants de moins de dix ans au moment du bombardement. Ils ont maintenant environ 85 ans. Ces survivants développent un type particulier de leucémie, appelé MDS, 1 qui se produit chez les personnes âgées.
Il est très clair que la bombe atomique affecte le corps humain pour toute une vie, ce qui signifie que le rayonnement de la bombe atomique a affecté l’ADN des survivants. L’ADN à double brin est le conducteur des cellules qui composent le corps humain. Les rayonnements de la bombe atomique ont blessé ces ADN bi caténaires et, tout en étant encore chauds par le rayonnement, l’ADN endommagé a été re-couplé de manière erronée, développant des gènes malins ou des fusions géniques anormales provoquant divers cancers, y compris ce second type de leucémie, MDS.

Pour revenir à l’explosion de la bombe atomique, nous savons qu’elle a causé des dégâts et des destructions massives, que vous-même avez survécu et que vous avez appris par votre mère. Quelles ont été les conséquences immédiates, à court et à long terme pour les survivants de la bombe atomique?

L’université médicale de Nagasaki a été laissée en ruine. Elle est située à seulement 600 mètres de l’hypocentre. Neuf cents professeurs et étudiants en médecine ont été tués presque instantanément, et l’hôpital universitaire, qui était le plus grand hôpital de Nagasaki, a été complètement détruit par la bombe. Pour cette raison, il n’y avait pas de soins médicaux significatifs disponibles pour les hibakusha survivants immédiatement après la bombe atomique . Pour compliquer davantage les choses, pendant quelques jours aucun secours médical ne pouvait atteindre les personnes touchées. Les survivants lourdement irradiés par la bombe atomique sont tous morts dans un délai d’un à deux mois parce qu’il n’y avait pas de traitements efficaces, pas même d’antibiotiques ou de transfusions sanguines, et parce que l’infrastructure était totalement détruite, y compris les hôpitaux et les pharmacies. Bien que les survivants exposés aux rayonnements dans un rayon de 1,5 kilomètre de l’hypocentre aient été traités de la façon la plus optimale possible, de nombreux survivants sont morts immédiatement après le bombardement.
À moins de 1,5 kilomètre de l’hypocentre, il y avait des effets médicaux significatifs à court terme, comme la destruction de la moelle osseuse et de la muqueuse, ou la surface du côlon, qui cause des saignements et des infections pendant quelques mois.

En plus de souffrir de maladies à court et à long terme causées par les rayonnements,
les survivants touchés par l’explosion avaient -t’ils des brûlures, des fractures , des blessures  ou  d’autres lésions similaires ?
Y a t-il une proportion plus élevée de personnes handicapées à Nagasaki que
dans d’autres villes au Japon?

La plupart des survivants ont subi des brûlures à tous les degrés. Une femme  que  je connaissais personnellement, qui est décédée il ya quelques mois dans le foyer de soins, avait  subi de graves brûlures .
Tout son  visage  a été atteint  et quand elle a  guéri l’ entièreté de son visage fut recouvert d’un  tissu cicatriciel avec formation de chéloïdes. De ce fait, elle a perdu ses chances de se marier
Des conséquences médicales sévères telles que des  brûlures et des fractures graves et autres blessures corporelles, par exemple dues au verre brisé, étaient des effets typiques de l’explosion de  la bombe.

Certaines personnes ont été frappées par tant de fragments de verre qu’une partie a du être laissée à l’intérieur de leur corps.
Les gens proches de l’explosion ont subi des brûlures graves tandis que ceux qui étaient plus éloignés de l’hypocentre au moment de l’explosion ont  subi d’autres blessures.

Une équipe de recherche de la Marine Britannique est venue à Nagasaki pour observer les survivants ( Hibakusha).
L’officier a écrit que chaque victime a été tuée trois fois: une fois par l’explosion, une fois par la chaleur, et une fois par le rayonnement. Si un individu était plus près du point zéro, son corps tout entier  devenait  du charbon de bois. Ces victimes terriblement  brûlées ont subi une forte dose de radioactivité en plus du rayonnement thermique, ainsi que des fractures graves.

Les survivants âgés peuvent ne pas avoir de parents pour s’occuper d’eux, et vous avez mentionné le fait qu’une femme était incapable de se marier à cause de ses blessures. Quelles autres conséquences non médicales ont été causées par le bombardement atomique?


Les médecins de l’université de Nagasaki ont effectué d’importantes recherches psychologiques en 1995, à l’occasion du 50e anniversaire du bombardement atomique. Nous avons découvert qu’environ 7000 survivants présentaient une incidence très élevée de dépression et de stress post-traumatique après cinquante ans, une conséquence psychologique très importante. Ils souffrent de flashbacks à la mémoire du bombardement, causant une détérioration de leur santé mentale. Ce sont les premières données sur la recherche psychologique. J’ai montré ces données lors de la première Conférence sur l’impact humanitaire des armes nucléaires, qui s’est tenue à Oslo en 2013.
Il y a aussi d’autres effets non médicaux. Tout d’abord, il y avait des problèmes financiers ou économiques. La plupart des survivants ont perdu leurs maisons et leurs biens et se sont retrouvés sans ressources. Au cours des cinq à dix premières années, le gouvernement japonais n’a fourni aucune aide économique. Pour cette raison, les survivants se sont unis pour protester contre le gouvernement, demandant des soins hospitaliers et médicaux ainsi qu’un soutien économique. C’était le début du mouvement des survivants, dont la longue histoire de protestation se poursuit encore aujourd’hui. Les survivants veulent que le gouvernement admette que leur état actuel, physique, mental et social, est dû au bombardement atomique.
Lorsque l’hôpital de la bombe atomique de Nagasaki a été créé en 1958, le gouvernement japonais a mis en place un système de soins médicaux pour tous les survivants. Les frais médicaux ont été remboursés presque complètement, même pour les traitements dentaires. Les survivants ont reçu un livret qu’ils peuvent montrer à l’hôpital pour  obtenir des soins médicaux gratuits quand ils y sont admis. En outre, ces survivants reçoivent un paiement mensuel d’environ 270 $ pour couvrir les frais de santé supplémentaires.
Les survivants qui ont développé des cancers et ceux qui étaient situés à moins de 2 kilomètres du centre de l’explosion, ce qui signifie qu’ils ont été exposés à des doses modérées à fortes de rayonnement, ont  obtenu un soutien financier supplémentaire d’environ 1 000 $ par mois. Il y a encore environ 200 000 survivants en vie qui peuvent en bénéficier à Nagasaki et à Hiroshima. Ce nombre diminue parce qu’avec le temps qui passe, le nombre de survivants diminue. Environ 90% d’entre eux reçoivent les paiements mensuels de soins médicaux et peut-être 10% de la population totale de survivants reçoivent un soutien financier mensuel supplémentaire. Il ya des conditions très strictes qui doivent être remplies pour recevoir le soutien financier supplémentaire, et il ya encore beaucoup de survivants qui poursuivent le gouvernement et le ministère de la Santé pour un soutien financier supplémentaire.

Comment les survivants ont-ils été traités par le reste du peuple japonais? Y a t-il une stigmatisation à avoir été à Hiroshima ou à Nagasaki lorsque les villes ont été bombardées?


Il y avait une certaine stigmatisation sociale. Certaines personnes ne pouvaient pas se marier dans la phase de rétablissement très précoce, dans les années 1950 et au début des années 1960. Beaucoup de gens qui n’ont pas été exposés à la bombe atomique ont hésité à permettre à leurs fils ou filles de se marier avec des survivants de la bombe atomique. C’était une sorte de discrimination sociale. Mais peu à peu cette ségrégation disparaît et de nombreux survivants peuvent avoir une vie familiale normale. Il a fallu près de dix ans pour comprendre les effets de la bombe atomique. Certaines personnes étaient très touchées – celles qui se trouvaient à une courte distance du centre de l’explosion -, mais celles qui étaient à une certaine distance semblaient bien. Une fois que cela a été largement reconnu, il n’y avait plus de telles discriminations en permettant le mariage avec des survivants.
Personnellement, je n’ai jamais personnellement connu une stigmatisation sociale, mais la femme que j’ai mentionnée plus tôt qui a subi de graves brûlures sur son visage ne pouvait pas se marier et ne pouvait pas être embauchée pour des emplois normaux. Finalement, elle est devenue femme de ménage à l’hôpital universitaire. Son salaire était très bas. Chaque jour, pendant toute sa vie, elle a balayé tous les couloirs à l’hôpital jusqu’à ce qu’elle ait 65 ans, quand elle est entrée dans la maison de soins infirmiers. Elle a eu une vie très solitaire, mais quand elle avait environ 50 ans, elle a décidé de parler de son expérience du bombardement atomique. Elle est devenue une manifestante très célèbre contre la bombe atomique. Elle a même été invitée à visiter le pape à Rome. C’était un point extrêmement heureux dans sa vie. Mais il lui a fallu plus de quarante ans pour se sentir à l’aise pour parler de son expérience, et elle l’a fait seulement parce qu’elle a senti que sinon le monde ne serait jamais éradiqué de  la bombe atomique.

 Vous avez passé votre carrière à traiter des gens à Nagasaki qui ont été touchés par la bombe atomique, principalement ceux qui ont survécu au bombardement lui-même. Traitez-vous encore des survivants?


J’ai passé près de quarante ans comme spécialiste à l’hôpital universitaire. Après avoir pris ma retraite de l’université il y a six ans, j’ai été nommé directeur de l’Hôpital de la Bombe atomique Nagasaki de la Croix-Rouge japonaise. J’ai travaillé là cinq ans et j’ai pris ma retraite en mars. Maintenant, je suis le directeur d’une clinique rattachée à la maison de soins infirmiers aux survivants de la bombe atomique, qui s’occupe de 400 survivants de la bombe atomique âgés qui n’ont pas de famille pour les soigner parce que tant de membres de leur famille ont été tués par la bombe atomique. À cette clinique, je continue à prodiguer des soins médicaux à ces personnes âgées, semblables aux soins que j’ai fournis lorsque je travaillais à l’Atomic Bomb Hospital.

 Avec plus de soixante-dix ans d’expérience de vie dans et autour de Nagasaki, quelles sont les principales leçons que vous tirerez de votre expérience de traitement et d’interaction avec les survivants? Y a-t-il des leçons que vous pouvez transmettre?


Il y a soixante-dix ans de l’attentat atomique, et je suis devenu un spécialiste des conséquences médicales qui en découlent. En tant que scientifique, j’ai noté les effets perpétuels du rayonnement atomique sur le corps, l’ADN et les gènes.
J’ai un point de vue unique de deux façons: en tant que survivant moi-même, et comme un scientifique, un médecin qui peut voir les effets au niveau de l’ADN. En combinant ces deux points de vue, je vois que nous, en tant qu’êtres humains, sommes confrontés à des questions très sérieuses au sujet de la technologie nucléaire.
La civilisation humaine a développé la technologie de fission nucléaire, qui est devenue, d’une part, les armes nucléaires, et d’autre part, les centrales nucléaires. Cette innovation a apporté une source d’énergie très significative ainsi qu’une arme très destructive et inhumaine qui a des effets horribles sur le corps humain. Ce sont les deux faces de la technologie nucléaire. Les résultats de mes soixante-dix années d’observation sont que la population japonaise, ainsi que le reste des citoyens du monde, doivent chercher un chemin vers la paix mondiale sans armes nucléaires.

 Traduction par  Ph.de Salle

Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a publié une édition spéciale de sa publication phare, La Revue internationale de la Croix-Rouge (IRRC), sur le coût humain des armes nucléaires. Le numéro contient des interviews avec des Hibakusha, dont un avec le Dr Masao Tomanaga, vice-président régional de l’IPPNW pour l’Asie du Nord, ancien directeur de l’Hôpital de la Bombe atomique Nagasaki de la Croix-Rouge japonaise et survivant du bombardement atomique américain de Nagasaki.

Dr Tomonaga, vous étiez un petit enfant au moment où la bombe atomique a été larguée sur Nagasaki. Quelle a été votre expérience personnelle du bombardement atomique et de ses suites immédiates?

Je suis né le 5 juin 1943. Au moment de l’attentat, j’avais deux ans et deux mois. Ce matin-là, je dormais au deuxième étage de notre maison en bois de style japonais dans un lit de style japonais, quand tout à coup l’explosion de la bombe atomique a écrasé notre maison. Heureusement, je n’ai pas été blessé, peut-être parce que j’étais protégé par le lit lui-même et le plafond de la maison ne m’a pas frappé directement.

Après l’explosion, ma mère, qui préparait la nourriture, me chercha dans les décombres de ma chambre, et m’a trouvé encore endormi dans mon  lit. Elle m’a fait sortir des ruines de notre maison, qui a commencé à  brûler par le sol dix à quinze minutes après l’explosion initiale. Ce sont les deux effets physiques d’une bombe atomique: d’abord l’explosion puis le feu. Un énorme incendie a éclaté dans la région où se trouvait ma maison après l’explosion. Ma mère et moi nous sommes échappés au sanctuaire japonais voisin, où nous avons passé une nuit. Je ne me souviens pas de cette expérience parce que j’étais très jeune. Ma mère m’a raconté l’histoire quand je suis devenu plus âgé. À l’époque, mon père servait dans l’armée de l’air japonaise et était stationné à Taiwan. De Taiwan, il a appris qu’ Hiroshima et Nagasaki avaient été complètement détruits par deux nouvelles bombes atomiques. Il a pensé que sa famille avait péri à Nagasaki pendant environ un mois, quand il a reçu une lettre de ma mère lui disant que nous étions en vie. Mon père a été capturé pendant la guerre et détenu comme prisonnier à Taïwan, donc même après avoir appris que nous étions en vie, il ne pouvait pas revenir tout de suite à Nagasaki. Depuis qu’il était médecin militaire, il a été autorisé à pratiquer la médecine pour les gens près de la base de l’armée de l’air où il était détenu. Il y a passé un an et demi avant de pouvoir retourner à Nagasaki. Après son retour, il est devenu professeur agrégé de l’école de médecine, son alma mater. Quand il a commencé à pratiquer la médecine à nouveau, il a constaté qu’il y avait une augmentation rapide de la leucémie chez les survivants de la bombe atomique, en particulier les enfants. Au fil du temps, en tant que médecin traitant à Nagasaki, mon père est devenu inévitablement un spécialiste du traitement des survivants de la bombe atomique.

Sur la base de ce récit, on pourrait dire que vous avez continué le travail de votre père. Est-il celui qui vous a inspiré pour vous spécialiser dans les effets de la radiation?

Oui. Quand j’étais à l’école secondaire, j’ai commencé à penser que je devrais devenir médecin, comme mon père. J’ai décidé de devenir médecin quand j’ai appris qu’il y avait une telle augmentation rapide de la leucémie parmi les enfants qui ont survécu à la bombe atomique. Je voulais devenir un spécialiste de la recherche médicale sur les effets de la bombe atomique sur la santé.
J’étais également intéressé par les effets du rayonnement parce que je me demandais si j’étais affecté par la bombe atomique. L’augmentation rapide des cas de leucémie m’a rendu un peu préoccupé par les effets des radiations sur mon propre corps quand j’étais étudiant pour entrer à l’école de médecine. Après avoir commencé l’école de médecine, j’ai commencé à en apprendre davantage sur les effets de la bombe atomique.
Bien qu’inquiet, je n’ai jamais souffert des effets de la bombe atomique, probablement parce que ma maison était située à un peu plus de 2,5 kilomètres du point zéro. Cette zone a été estimé à une très faible dose de rayonnement, heureusement – seulement 20 millisievert.

 Quand avez-vous commencé à travailler à l’Hôpital de la Croix-Rouge à Nagasaki,  et quel type de travail avez-vous fait là-bas?

À Hiroshima, il y avait déjà un hôpital de la Croix-Rouge lorsque la bombe atomique y fut lancée en 1945. A Nagasaki, il n’y avait pas d’hôpital de la Croix-Rouge au moment du bombardement, mais en 1958, l’Hôpital de la Croix-Rouge de Nagasaki a été créé spécialement pour les survivantsla bombe atomique, car à cette époque, les survivants de Nagasaki étaient très inquiets au sujet de la fréquence de la leucémie.
L’hôpital (alors assez petit) a été établi par le gouvernement japonais, la préfecture de Nagasaki et la ville de Nagasaki, en coopération, et a été donné à la Société de la Croix-Rouge japonaise. Depuis, l’hôpital a atteint le double de sa taille originale. Après la vague initiale de taux élevés de leucémie, qui a continué pendant environ quinze ans, une deuxième vague de tumeurs cancéreuses solides a commencé. L’apparition accrue de ces cancers se poursuit encore aujourd’hui et cause de grandes souffrances pour les survivants de la bombe atomique et leurs familles.
La recherche montre que les «survivants à courte distance» – ceux qui étaient situés à moins de 1,5 kilomètre de l’hypocentre de l’explosion – ont un taux moyen de leucémie environ cinquante fois supérieur au taux moyen de leucémies parmi les survivants éloignés. C’est la première découverte d’une maladie provoquée par les rayonnements de la bombe atomique, la leucémie

Quelles sont les principales victimes de cette augmentation des taux de cancer?

Les survivants de la bombe atomique eux-mêmes sont les principales victimes de l’augmentation des taux de cancer. Les effets de la bombe atomique sur la deuxième génération, les enfants des survivants, ne sont toujours pas clairs. Jusqu’à présent, les études sur les effets génétiques du rayonnement de la bombe atomique, c’est-à-dire les effets de deuxième génération, ne montrent pas d’augmentation de la leucémie ou d’autres cancers chez les enfants nés de survivants des bombes atomiques. Ces enfants sont encore assez jeunes, la plupart dans la cinquantaine. Bientôt, ils entreront dans l’âge plus sensible au cancer, c’est-à-dire leurs années 60 et 70, et alors les taux de cancer peuvent augmenter. Nous continuons à mener des recherches intensives pour déterminer si les taux de cancer augmenteront chez les enfants de survivants. Cela dit, il ya déjà eu des recherches sur des rats et des souris montrant une corrélation positive entre l’irradiation des souris mères et les malformations subséquentes dans la deuxième génération, ainsi que les tumeurs cancéreuses.
Le pic initial de leucémie a disparu après une quinzaine d’années, mais à ma grande surprise, un deuxième pic de leucémie apparaît maintenant, cette fois parmi les survivants qui étaient des enfants de moins de dix ans au moment du bombardement. Ils ont maintenant environ 85 ans. Ces survivants développent un type particulier de leucémie, appelé MDS, 1 qui se produit chez les personnes âgées.
Il est très clair que la bombe atomique affecte le corps humain pour toute une vie, ce qui signifie que le rayonnement de la bombe atomique a affecté l’ADN des survivants. L’ADN à double brin est le conducteur des cellules qui composent le corps humain. Les rayonnements de la bombe atomique ont blessé ces ADN bi caténaires et, tout en étant encore chauds par le rayonnement, l’ADN endommagé a été re-couplé de manière erronée, développant des gènes malins ou des fusions géniques anormales provoquant divers cancers, y compris ce second type de leucémie, MDS.

Pour revenir à l’explosion de la bombe atomique, nous savons qu’elle a causé des dégâts et des destructions massives, que vous-même avez survécu et que vous avez appris par votre mère. Quelles ont été les conséquences immédiates, à court et à long terme pour les survivants de la bombe atomique?

L’université médicale de Nagasaki a été laissée en ruine. Elle est située à seulement 600 mètres de l’hypocentre. Neuf cents professeurs et étudiants en médecine ont été tués presque instantanément, et l’hôpital universitaire, qui était le plus grand hôpital de Nagasaki, a été complètement détruit par la bombe. Pour cette raison, il n’y avait pas de soins médicaux significatifs disponibles pour les hibakusha survivants immédiatement après la bombe atomique . Pour compliquer davantage les choses, pendant quelques jours aucun secours médical ne pouvait atteindre les personnes touchées. Les survivants lourdement irradiés par la bombe atomique sont tous morts dans un délai d’un à deux mois parce qu’il n’y avait pas de traitements efficaces, pas même d’antibiotiques ou de transfusions sanguines, et parce que l’infrastructure était totalement détruite, y compris les hôpitaux et les pharmacies. Bien que les survivants exposés aux rayonnements dans un rayon de 1,5 kilomètre de l’hypocentre aient été traités de la façon la plus optimale possible, de nombreux survivants sont morts immédiatement après le bombardement.
À moins de 1,5 kilomètre de l’hypocentre, il y avait des effets médicaux significatifs à court terme, comme la destruction de la moelle osseuse et de la muqueuse, ou la surface du côlon, qui cause des saignements et des infections pendant quelques mois.

En plus de souffrir de maladies à court et à long terme causées par les rayonnements,
les survivants touchés par l’explosion avaient -t’ils des brûlures, des fractures , des blessures  ou  d’autres lésions similaires ?
Y a t-il une proportion plus élevée de personnes handicapées à Nagasaki que
dans d’autres villes au Japon?

La plupart des survivants ont subi des brûlures à tous les degrés. Une femme  que  je connaissais personnellement, qui est décédée il ya quelques mois dans le foyer de soins, avait  subi de graves brûlures .
Tout son  visage  a été atteint  et quand elle a  guéri l’ entièreté de son visage fut recouvert d’un  tissu cicatriciel avec formation de chéloïdes. De ce fait, elle a perdu ses chances de se marier
Des conséquences médicales sévères telles que des  brûlures et des fractures graves et autres blessures corporelles, par exemple dues au verre brisé, étaient des effets typiques de l’explosion de  la bombe.

Certaines personnes ont été frappées par tant de fragments de verre qu’une partie a du être laissée à l’intérieur de leur corps.
Les gens proches de l’explosion ont subi des brûlures graves tandis que ceux qui étaient plus éloignés de l’hypocentre au moment de l’explosion ont  subi d’autres blessures.

Une équipe de recherche de la Marine Britannique est venue à Nagasaki pour observer les survivants ( Hibakusha).
L’officier a écrit que chaque victime a été tuée trois fois: une fois par l’explosion, une fois par la chaleur, et une fois par le rayonnement. Si un individu était plus près du point zéro, son corps tout entier  devenait  du charbon de bois. Ces victimes terriblement  brûlées ont subi une forte dose de radioactivité en plus du rayonnement thermique, ainsi que des fractures graves.

Les survivants âgés peuvent ne pas avoir de parents pour s’occuper d’eux, et vous avez mentionné le fait qu’une femme était incapable de se marier à cause de ses blessures. Quelles autres conséquences non médicales ont été causées par le bombardement atomique?


Les médecins de l’université de Nagasaki ont effectué d’importantes recherches psychologiques en 1995, à l’occasion du 50e anniversaire du bombardement atomique. Nous avons découvert qu’environ 7000 survivants présentaient une incidence très élevée de dépression et de stress post-traumatique après cinquante ans, une conséquence psychologique très importante. Ils souffrent de flashbacks à la mémoire du bombardement, causant une détérioration de leur santé mentale. Ce sont les premières données sur la recherche psychologique. J’ai montré ces données lors de la première Conférence sur l’impact humanitaire des armes nucléaires, qui s’est tenue à Oslo en 2013.
Il y a aussi d’autres effets non médicaux. Tout d’abord, il y avait des problèmes financiers ou économiques. La plupart des survivants ont perdu leurs maisons et leurs biens et se sont retrouvés sans ressources. Au cours des cinq à dix premières années, le gouvernement japonais n’a fourni aucune aide économique. Pour cette raison, les survivants se sont unis pour protester contre le gouvernement, demandant des soins hospitaliers et médicaux ainsi qu’un soutien économique. C’était le début du mouvement des survivants, dont la longue histoire de protestation se poursuit encore aujourd’hui. Les survivants veulent que le gouvernement admette que leur état actuel, physique, mental et social, est dû au bombardement atomique.
Lorsque l’hôpital de la bombe atomique de Nagasaki a été créé en 1958, le gouvernement japonais a mis en place un système de soins médicaux pour tous les survivants. Les frais médicaux ont été remboursés presque complètement, même pour les traitements dentaires. Les survivants ont reçu un livret qu’ils peuvent montrer à l’hôpital pour  obtenir des soins médicaux gratuits quand ils y sont admis. En outre, ces survivants reçoivent un paiement mensuel d’environ 270 $ pour couvrir les frais de santé supplémentaires.
Les survivants qui ont développé des cancers et ceux qui étaient situés à moins de 2 kilomètres du centre de l’explosion, ce qui signifie qu’ils ont été exposés à des doses modérées à fortes de rayonnement, ont  obtenu un soutien financier supplémentaire d’environ 1 000 $ par mois. Il y a encore environ 200 000 survivants en vie qui peuvent en bénéficier à Nagasaki et à Hiroshima. Ce nombre diminue parce qu’avec le temps qui passe, le nombre de survivants diminue. Environ 90% d’entre eux reçoivent les paiements mensuels de soins médicaux et peut-être 10% de la population totale de survivants reçoivent un soutien financier mensuel supplémentaire. Il ya des conditions très strictes qui doivent être remplies pour recevoir le soutien financier supplémentaire, et il ya encore beaucoup de survivants qui poursuivent le gouvernement et le ministère de la Santé pour un soutien financier supplémentaire.

Comment les survivants ont-ils été traités par le reste du peuple japonais? Y a t-il une stigmatisation à avoir été à Hiroshima ou à Nagasaki lorsque les villes ont été bombardées?


Il y avait une certaine stigmatisation sociale. Certaines personnes ne pouvaient pas se marier dans la phase de rétablissement très précoce, dans les années 1950 et au début des années 1960. Beaucoup de gens qui n’ont pas été exposés à la bombe atomique ont hésité à permettre à leurs fils ou filles de se marier avec des survivants de la bombe atomique. C’était une sorte de discrimination sociale. Mais peu à peu cette ségrégation disparaît et de nombreux survivants peuvent avoir une vie familiale normale. Il a fallu près de dix ans pour comprendre les effets de la bombe atomique. Certaines personnes étaient très touchées – celles qui se trouvaient à une courte distance du centre de l’explosion -, mais celles qui étaient à une certaine distance semblaient bien. Une fois que cela a été largement reconnu, il n’y avait plus de telles discriminations en permettant le mariage avec des survivants.
Personnellement, je n’ai jamais personnellement connu une stigmatisation sociale, mais la femme que j’ai mentionnée plus tôt qui a subi de graves brûlures sur son visage ne pouvait pas se marier et ne pouvait pas être embauchée pour des emplois normaux. Finalement, elle est devenue femme de ménage à l’hôpital universitaire. Son salaire était très bas. Chaque jour, pendant toute sa vie, elle a balayé tous les couloirs à l’hôpital jusqu’à ce qu’elle ait 65 ans, quand elle est entrée dans la maison de soins infirmiers. Elle a eu une vie très solitaire, mais quand elle avait environ 50 ans, elle a décidé de parler de son expérience du bombardement atomique. Elle est devenue une manifestante très célèbre contre la bombe atomique. Elle a même été invitée à visiter le pape à Rome. C’était un point extrêmement heureux dans sa vie. Mais il lui a fallu plus de quarante ans pour se sentir à l’aise pour parler de son expérience, et elle l’a fait seulement parce qu’elle a senti que sinon le monde ne serait jamais éradiqué de  la bombe atomique.

 Vous avez passé votre carrière à traiter des gens à Nagasaki qui ont été touchés par la bombe atomique, principalement ceux qui ont survécu au bombardement lui-même. Traitez-vous encore des survivants?


J’ai passé près de quarante ans comme spécialiste à l’hôpital universitaire. Après avoir pris ma retraite de l’université il y a six ans, j’ai été nommé directeur de l’Hôpital de la Bombe atomique Nagasaki de la Croix-Rouge japonaise. J’ai travaillé là cinq ans et j’ai pris ma retraite en mars. Maintenant, je suis le directeur d’une clinique rattachée à la maison de soins infirmiers aux survivants de la bombe atomique, qui s’occupe de 400 survivants de la bombe atomique âgés qui n’ont pas de famille pour les soigner parce que tant de membres de leur famille ont été tués par la bombe atomique. À cette clinique, je continue à prodiguer des soins médicaux à ces personnes âgées, semblables aux soins que j’ai fournis lorsque je travaillais à l’Atomic Bomb Hospital.

 Avec plus de soixante-dix ans d’expérience de vie dans et autour de Nagasaki, quelles sont les principales leçons que vous tirerez de votre expérience de traitement et d’interaction avec les survivants? Y a-t-il des leçons que vous pouvez transmettre?


Il y a soixante-dix ans de l’attentat atomique, et je suis devenu un spécialiste des conséquences médicales qui en découlent. En tant que scientifique, j’ai noté les effets perpétuels du rayonnement atomique sur le corps, l’ADN et les gènes.
J’ai un point de vue unique de deux façons: en tant que survivant moi-même, et comme un scientifique, un médecin qui peut voir les effets au niveau de l’ADN. En combinant ces deux points de vue, je vois que nous, en tant qu’êtres humains, sommes confrontés à des questions très sérieuses au sujet de la technologie nucléaire.
La civilisation humaine a développé la technologie de fission nucléaire, qui est devenue, d’une part, les armes nucléaires, et d’autre part, les centrales nucléaires. Cette innovation a apporté une source d’énergie très significative ainsi qu’une arme très destructive et inhumaine qui a des effets horribles sur le corps humain. Ce sont les deux faces de la technologie nucléaire. Les résultats de mes soixante-dix années d’observation sont que la population japonaise, ainsi que le reste des citoyens du monde, doivent chercher un chemin vers la paix mondiale sans armes nucléaires.

 Traduction par  Ph.de Salle

Comment le drame de Nagasaki a  façonné la vie d’un survivant qui est devenu médecin et membre d’ IPPNW
 15 juillet 2016

Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a publié une édition spéciale de sa publication phare, La Revue internationale de la Croix-Rouge (IRRC), sur le coût humain des armes nucléaires. Le numéro contient des interviews avec des Hibakusha, dont un avec le Dr Masao Tomanaga, vice-président régional de l’IPPNW pour l’Asie du Nord, ancien directeur de l’Hôpital de la Bombe atomique Nagasaki de la Croix-Rouge japonaise et survivant du bombardement atomique américain de Nagasaki.

 

Dr Tomonaga, vous étiez un petit enfant au moment où la bombe atomique a été larguée sur Nagasaki. Quelle a été votre expérience personnelle du bombardement atomique et de ses suites immédiates?

Je suis né le 5 juin 1943. Au moment de l’attentat, j’avais deux ans et deux mois. Ce matin-là, je dormais au deuxième étage de notre maison en bois de style japonais dans un lit de style japonais, quand tout à coup l’explosion de la bombe atomique a écrasé notre maison. Heureusement, je n’ai pas été blessé, peut-être parce que j’étais protégé par le lit lui-même et le plafond de la maison ne m’a pas frappé directement.

Après l’explosion, ma mère, qui préparait la nourriture, me chercha dans les décombres de ma chambre, et m’a trouvé encore endormi dans mon  lit. Elle m’a fait sortir des ruines de notre maison, qui a commencé à  brûler par le sol dix à quinze minutes après l’explosion initiale. Ce sont les deux effets physiques d’une bombe atomique: d’abord l’explosion puis le feu. Un énorme incendie a éclaté dans la région où se trouvait ma maison après l’explosion. Ma mère et moi nous sommes échappés au sanctuaire japonais voisin, où nous avons passé une nuit. Je ne me souviens pas de cette expérience parce que j’étais très jeune. Ma mère m’a raconté l’histoire quand je suis devenu plus âgé. À l’époque, mon père servait dans l’armée de l’air japonaise et était stationné à Taiwan. De Taiwan, il a appris qu’ Hiroshima et Nagasaki avaient été complètement détruits par deux nouvelles bombes atomiques. Il a pensé que sa famille avait péri à Nagasaki pendant environ un mois, quand il a reçu une lettre de ma mère lui disant que nous étions en vie. Mon père a été capturé pendant la guerre et détenu comme prisonnier à Taïwan, donc même après avoir appris que nous étions en vie, il ne pouvait pas revenir tout de suite à Nagasaki. Depuis qu’il était médecin militaire, il a été autorisé à pratiquer la médecine pour les gens près de la base de l’armée de l’air où il était détenu. Il y a passé un an et demi avant de pouvoir retourner à Nagasaki. Après son retour, il est devenu professeur agrégé de l’école de médecine, son alma mater. Quand il a commencé à pratiquer la médecine à nouveau, il a constaté qu’il y avait une augmentation rapide de la leucémie chez les survivants de la bombe atomique, en particulier les enfants. Au fil du temps, en tant que médecin traitant à Nagasaki, mon père est devenu inévitablement un spécialiste du traitement des survivants de la bombe atomique.

Sur la base de ce récit, on pourrait dire que vous avez continué le travail de votre père. Est-il celui qui vous a inspiré pour vous spécialiser dans les effets de la radiation?


Oui. Quand j’étais à l’école secondaire, j’ai commencé à penser que je devrais devenir médecin, comme mon père. J’ai décidé de devenir médecin quand j’ai appris qu’il y avait une telle augmentation rapide de la leucémie parmi les enfants qui ont survécu à la bombe atomique. Je voulais devenir un spécialiste de la recherche médicale sur les effets de la bombe atomique sur la santé.
J’étais également intéressé par les effets du rayonnement parce que je me demandais si j’étais affecté par la bombe atomique. L’augmentation rapide des cas de leucémie m’a rendu un peu préoccupé par les effets des radiations sur mon propre corps quand j’étais étudiant pour entrer à l’école de médecine. Après avoir commencé l’école de médecine, j’ai commencé à en apprendre davantage sur les effets de la bombe atomique.
Bien qu’inquiet, je n’ai jamais souffert des effets de la bombe atomique, probablement parce que ma maison était située à un peu plus de 2,5 kilomètres du point zéro. Cette zone a été estimé à une très faible dose de rayonnement, heureusement – seulement 20 millisievert.

 

 Quand avez-vous commencé à travailler à l’Hôpital de la Croix-Rouge à Nagasaki,  et quel type de travail avez-vous fait là-bas?

À Hiroshima, il y avait déjà un hôpital de la Croix-Rouge lorsque la bombe atomique y fut lancée en 1945. A Nagasaki, il n’y avait pas d’hôpital de la Croix-Rouge au moment du bombardement, mais en 1958, l’Hôpital de la Croix-Rouge de Nagasaki a été créé spécialement pour les survivantsla bombe atomique, car à cette époque, les survivants de Nagasaki étaient très inquiets au sujet de la fréquence de la leucémie.
L’hôpital (alors assez petit) a été établi par le gouvernement japonais, la préfecture de Nagasaki et la ville de Nagasaki, en coopération, et a été donné à la Société de la Croix-Rouge japonaise. Depuis, l’hôpital a atteint le double de sa taille originale. Après la vague initiale de taux élevés de leucémie, qui a continué pendant environ quinze ans, une deuxième vague de tumeurs cancéreuses solides a commencé. L’apparition accrue de ces cancers se poursuit encore aujourd’hui et cause de grandes souffrances pour les survivants de la bombe atomique et leurs familles.
La recherche montre que les «survivants à courte distance» – ceux qui étaient situés à moins de 1,5 kilomètre de l’hypocentre de l’explosion – ont un taux moyen de leucémie environ cinquante fois supérieur au taux moyen de leucémies parmi les survivants éloignés. C’est la première découverte d’une maladie provoquée par les rayonnements de la bombe atomique, la leucémie

Quelles sont les principales victimes de cette augmentation des taux de cancer?

Les survivants de la bombe atomique eux-mêmes sont les principales victimes de l’augmentation des taux de cancer. Les effets de la bombe atomique sur la deuxième génération, les enfants des survivants, ne sont toujours pas clairs. Jusqu’à présent, les études sur les effets génétiques du rayonnement de la bombe atomique, c’est-à-dire les effets de deuxième génération, ne montrent pas d’augmentation de la leucémie ou d’autres cancers chez les enfants nés de survivants des bombes atomiques. Ces enfants sont encore assez jeunes, la plupart dans la cinquantaine. Bientôt, ils entreront dans l’âge plus sensible au cancer, c’est-à-dire leurs années 60 et 70, et alors les taux de cancer peuvent augmenter. Nous continuons à mener des recherches intensives pour déterminer si les taux de cancer augmenteront chez les enfants de survivants. Cela dit, il ya déjà eu des recherches sur des rats et des souris montrant une corrélation positive entre l’irradiation des souris mères et les malformations subséquentes dans la deuxième génération, ainsi que les tumeurs cancéreuses.
Le pic initial de leucémie a disparu après une quinzaine d’années, mais à ma grande surprise, un deuxième pic de leucémie apparaît maintenant, cette fois parmi les survivants qui étaient des enfants de moins de dix ans au moment du bombardement. Ils ont maintenant environ 85 ans. Ces survivants développent un type particulier de leucémie, appelé MDS, 1 qui se produit chez les personnes âgées.
Il est très clair que la bombe atomique affecte le corps humain pour toute une vie, ce qui signifie que le rayonnement de la bombe atomique a affecté l’ADN des survivants. L’ADN à double brin est le conducteur des cellules qui composent le corps humain. Les rayonnements de la bombe atomique ont blessé ces ADN bi caténaires et, tout en étant encore chauds par le rayonnement, l’ADN endommagé a été re-couplé de manière erronée, développant des gènes malins ou des fusions géniques anormales provoquant divers cancers, y compris ce second type de leucémie, MDS.

Pour revenir à l’explosion de la bombe atomique, nous savons qu’elle a causé des dégâts et des destructions massives, que vous-même avez survécu et que vous avez appris par votre mère. Quelles ont été les conséquences immédiates, à court et à long terme pour les survivants de la bombe atomique?


L’université médicale de Nagasaki a été laissée en ruine. Elle est située à seulement 600 mètres de l’hypocentre. Neuf cents professeurs et étudiants en médecine ont été tués presque instantanément, et l’hôpital universitaire, qui était le plus grand hôpital de Nagasaki, a été complètement détruit par la bombe. Pour cette raison, il n’y avait pas de soins médicaux significatifs disponibles pour les hibakusha survivants immédiatement après la bombe atomique . Pour compliquer davantage les choses, pendant quelques jours aucun secours médical ne pouvait atteindre les personnes touchées. Les survivants lourdement irradiés par la bombe atomique sont tous morts dans un délai d’un à deux mois parce qu’il n’y avait pas de traitements efficaces, pas même d’antibiotiques ou de transfusions sanguines, et parce que l’infrastructure était totalement détruite, y compris les hôpitaux et les pharmacies. Bien que les survivants exposés aux rayonnements dans un rayon de 1,5 kilomètre de l’hypocentre aient été traités de la façon la plus optimale possible, de nombreux survivants sont morts immédiatement après le bombardement.
À moins de 1,5 kilomètre de l’hypocentre, il y avait des effets médicaux significatifs à court terme, comme la destruction de la moelle osseuse et de la muqueuse, ou la surface du côlon, qui cause des saignements et des infections pendant quelques mois.

En plus de souffrir de maladies à court et à long terme causées par les rayonnements,
les survivants touchés par l’explosion avaient -t’ils des brûlures, des fractures , des blessures  ou  d’autres lésions similaires ?
Y a t-il une proportion plus élevée de personnes handicapées à Nagasaki que
dans d’autres villes au Japon?

La plupart des survivants ont subi des brûlures à tous les degrés. Une femme  que  je connaissais personnellement, qui est décédée il ya quelques mois dans le foyer de soins, avait  subi de graves brûlures .
Tout son  visage  a été atteint  et quand elle a  guéri l’ entièreté de son visage fut recouvert d’un  tissu cicatriciel avec formation de chéloïdes. De ce fait, elle a perdu ses chances de se marier
Des conséquences médicales sévères telles que des  brûlures et des fractures graves et autres blessures corporelles, par exemple dues au verre brisé, étaient des effets typiques de l’explosion de  la bombe.

Certaines personnes ont été frappées par tant de fragments de verre qu’une partie a du être laissée à l’intérieur de leur corps.
Les gens proches de l’explosion ont subi des brûlures graves tandis que ceux qui étaient plus éloignés de l’hypocentre au moment de l’explosion ont  subi d’autres blessures.

Une équipe de recherche de la Marine Britannique est venue à Nagasaki pour observer les survivants ( Hibakusha).
L’officier a écrit que chaque victime a été tuée trois fois: une fois par l’explosion, une fois par la chaleur, et une fois par le rayonnement. Si un individu était plus près du point zéro, son corps tout entier  devenait  du charbon de bois. Ces victimes terriblement  brûlées ont subi une forte dose de radioactivité en plus du rayonnement thermique, ainsi que des fractures graves.

Les survivants âgés peuvent ne pas avoir de parents pour s’occuper d’eux, et vous avez mentionné le fait qu’une femme était incapable de se marier à cause de ses blessures. Quelles autres conséquences non médicales ont été causées par le bombardement atomique?

Les médecins de l’université de Nagasaki ont effectué d’importantes recherches psychologiques en 1995, à l’occasion du 50e anniversaire du bombardement atomique. Nous avons découvert qu’environ 7000 survivants présentaient une incidence très élevée de dépression et de stress post-traumatique après cinquante ans, une conséquence psychologique très importante. Ils souffrent de flashbacks à la mémoire du bombardement, causant une détérioration de leur santé mentale. Ce sont les premières données sur la recherche psychologique. J’ai montré ces données lors de la première Conférence sur l’impact humanitaire des armes nucléaires, qui s’est tenue à Oslo en 2013.
Il y a aussi d’autres effets non médicaux. Tout d’abord, il y avait des problèmes financiers ou économiques. La plupart des survivants ont perdu leurs maisons et leurs biens et se sont retrouvés sans ressources. Au cours des cinq à dix premières années, le gouvernement japonais n’a fourni aucune aide économique. Pour cette raison, les survivants se sont unis pour protester contre le gouvernement, demandant des soins hospitaliers et médicaux ainsi qu’un soutien économique. C’était le début du mouvement des survivants, dont la longue histoire de protestation se poursuit encore aujourd’hui. Les survivants veulent que le gouvernement admette que leur état actuel, physique, mental et social, est dû au bombardement atomique.
Lorsque l’hôpital de la bombe atomique de Nagasaki a été créé en 1958, le gouvernement japonais a mis en place un système de soins médicaux pour tous les survivants. Les frais médicaux ont été remboursés presque complètement, même pour les traitements dentaires. Les survivants ont reçu un livret qu’ils peuvent montrer à l’hôpital pour  obtenir des soins médicaux gratuits quand ils y sont admis. En outre, ces survivants reçoivent un paiement mensuel d’environ 270 $ pour couvrir les frais de santé supplémentaires.
Les survivants qui ont développé des cancers et ceux qui étaient situés à moins de 2 kilomètres du centre de l’explosion, ce qui signifie qu’ils ont été exposés à des doses modérées à fortes de rayonnement, ont  obtenu un soutien financier supplémentaire d’environ 1 000 $ par mois. Il y a encore environ 200 000 survivants en vie qui peuvent en bénéficier à Nagasaki et à Hiroshima. Ce nombre diminue parce qu’avec le temps qui passe, le nombre de survivants diminue. Environ 90% d’entre eux reçoivent les paiements mensuels de soins médicaux et peut-être 10% de la population totale de survivants reçoivent un soutien financier mensuel supplémentaire. Il ya des conditions très strictes qui doivent être remplies pour recevoir le soutien financier supplémentaire, et il ya encore beaucoup de survivants qui poursuivent le gouvernement et le ministère de la Santé pour un soutien financier supplémentaire.

Comment les survivants ont-ils été traités par le reste du peuple japonais? Y a t-il une stigmatisation à avoir été à Hiroshima ou à Nagasaki lorsque les villes ont été bombardées?

Il y avait une certaine stigmatisation sociale. Certaines personnes ne pouvaient pas se marier dans la phase de rétablissement très précoce, dans les années 1950 et au début des années 1960. Beaucoup de gens qui n’ont pas été exposés à la bombe atomique ont hésité à permettre à leurs fils ou filles de se marier avec des survivants de la bombe atomique. C’était une sorte de discrimination sociale. Mais peu à peu cette ségrégation disparaît et de nombreux survivants peuvent avoir une vie familiale normale. Il a fallu près de dix ans pour comprendre les effets de la bombe atomique. Certaines personnes étaient très touchées – celles qui se trouvaient à une courte distance du centre de l’explosion -, mais celles qui étaient à une certaine distance semblaient bien. Une fois que cela a été largement reconnu, il n’y avait plus de telles discriminations en permettant le mariage avec des survivants.
Personnellement, je n’ai jamais personnellement connu une stigmatisation sociale, mais la femme que j’ai mentionnée plus tôt qui a subi de graves brûlures sur son visage ne pouvait pas se marier et ne pouvait pas être embauchée pour des emplois normaux. Finalement, elle est devenue femme de ménage à l’hôpital universitaire. Son salaire était très bas. Chaque jour, pendant toute sa vie, elle a balayé tous les couloirs à l’hôpital jusqu’à ce qu’elle ait 65 ans, quand elle est entrée dans la maison de soins infirmiers. Elle a eu une vie très solitaire, mais quand elle avait environ 50 ans, elle a décidé de parler de son expérience du bombardement atomique. Elle est devenue une manifestante très célèbre contre la bombe atomique. Elle a même été invitée à visiter le pape à Rome. C’était un point extrêmement heureux dans sa vie. Mais il lui a fallu plus de quarante ans pour se sentir à l’aise pour parler de son expérience, et elle l’a fait seulement parce qu’elle a senti que sinon le monde ne serait jamais éradiqué de  la bombe atomique.

 Vous avez passé votre carrière à traiter des gens à Nagasaki qui ont été touchés par la bombe atomique, principalement ceux qui ont survécu au bombardement lui-même. Traitez-vous encore des survivants?



J’ai passé près de quarante ans comme spécialiste à l’hôpital universitaire. Après avoir pris ma retraite de l’université il y a six ans, j’ai été nommé directeur de l’Hôpital de la Bombe atomique Nagasaki de la Croix-Rouge japonaise. J’ai travaillé là cinq ans et j’ai pris ma retraite en mars. Maintenant, je suis le directeur d’une clinique rattachée à la maison de soins infirmiers aux survivants de la bombe atomique, qui s’occupe de 400 survivants de la bombe atomique âgés qui n’ont pas de famille pour les soigner parce que tant de membres de leur famille ont été tués par la bombe atomique. À cette clinique, je continue à prodiguer des soins médicaux à ces personnes âgées, semblables aux soins que j’ai fournis lorsque je travaillais à l’Atomic Bomb Hospital.

 Avec plus de soixante-dix ans d’expérience de vie dans et autour de Nagasaki, quelles sont les principales leçons que vous tirerez de votre expérience de traitement et d’interaction avec les survivants? Y a-t-il des leçons que vous pouvez transmettre?

Il y a soixante-dix ans de l’attentat atomique, et je suis devenu un spécialiste des conséquences médicales qui en découlent. En tant que scientifique, j’ai noté les effets perpétuels du rayonnement atomique sur le corps, l’ADN et les gènes.
J’ai un point de vue unique de deux façons: en tant que survivant moi-même, et comme un scientifique, un médecin qui peut voir les effets au niveau de l’ADN. En combinant ces deux points de vue, je vois que nous, en tant qu’êtres humains, sommes confrontés à des questions très sérieuses au sujet de la technologie nucléaire.
La civilisation humaine a développé la technologie de fission nucléaire, qui est devenue, d’une part, les armes nucléaires, et d’autre part, les centrales nucléaires. Cette innovation a apporté une source d’énergie très significative ainsi qu’une arme très destructive et inhumaine qui a des effets horribles sur le corps humain. Ce sont les deux faces de la technologie nucléaire. Les résultats de mes soixante-dix années d’observation sont que la population japonaise, ainsi que le reste des citoyens du monde, doivent chercher un chemin vers la paix mondiale sans armes nucléaires.

 Traduction par  Ph.de Salle